Rattenqualle

26. Juli 2012 von Laborjournal

Ein Kind würde womöglich fragen: Lebt das?

Nein, tut es nicht! Was sich hier durch’s Wasser pumpt, sieht aus wie eine Qualle, funktioniert wie eine Qualle — ist genetisch aber eine Ratte, jedenfalls zum Teil. Genauer gesagt sind es Ratten-Herzmuskelzellen, die Caltech-Grad Student Janna Nawroth im Labor von Kit Parker derart über einen achtstrahligen Silikonschirm wachsen ließ, dass die gesamte Struktur am Ende den Körper einer jungen Ohrenqualle imitierte. „Medusoid“ nannten die Bio-Ingenieure das Ganze passend.

Und tatsächlich — jagten Nawroth und Co. Stromstöße von etwa 5 V durch die Flüssigkeit, zogen sich die Muskeln wie geplant zusammen und komprimierten den Medusoid, so dass er sich Quallen-gleich vorwärts pumpte. Wie Seniorautor Kit Parker in Nature News berichtet, schwamm das Kunstwesen am Ende zwischen zwei Elektroden ganz wie sein natürliches Vorbild — und produzierte dabei gar ähnliche Wasserströme wie diejenigen, mit denen Ohrenquallen sich Nahrungspartikel in die Mundöffnung spülen.

Etwas euphorisch diktierte er Nature News:

We thought if we’re really good at this, we’re going to recreate that vortex, and we did. We took a rat apart and rebuilt it as a jellyfish.

Bei der ganzen Sache geht es Parker und Co. jedoch eher sekundär um die Erschaffung irgendwelcher synthetischer Cyborg-Wesen, wie sie in ihrem Nature Biotechnology-Artikel schreiben. Vielmehr zielen sie darauf ab, im Modell die Funktionsweise der Herzmuskeln besser zu verstehen — vor allem mit Blick auf mögliches Tissue Engineering sowie auf das Testen neuer Wirkstoffe.

Zu letzterem Zweck planen Parker und sein Team nun, ein Medusoid mit menschlichen Herzmuskelzellen herzustellen — quasi als Plattform für Wirkstofftests. Parkers Zukunftsvision hierzu:

You’ve got a heart drug? You let me put it on my jellyfish, and I’ll tell you if it can improve the pumping.

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